Los orígenes del Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando, el observatorio más antiguo de España, se remontan al siglo XVIII. El insigne marino y científico Jorge Juan, Capitán de la Compañía de Guardias Marinas desde 1751, propuso al Marqués de la Ensenada la idea de instalar un observatorio en el Castillo de la Villa (Cádiz), sede de la Academia de Guardias Marinas. Con ello se pretendía que los futuros oficiales de la Marina aprendiesen y dominasen una ciencia tan necesaria para la navegación como era entonces la astronomía.

Como consecuencia de la propuesta de Jorge Juan, en 1753 nació el entonces llamado "Real Observatorio de Cádiz", como una dependencia anexa a la Academia de Guardias Marinas. A partir de entonces, el nuevo observatorio, el más meridional de Europa, fue ganándose un merecido prestigio en el contexto astronómico europeo, gracias a los importantes trabajos desarrollados por personajes como Luis Godin o Vicente Tofiño y al apoyo técnico y científico prestado a las expediciones ilustradas del último tercio del siglo XVIII.

Real Observatorio de la Isla de León (principios del s.XIX)
Real Observatorio de la Isla de León (principios del s.XIX)

En 1798, el Observatorio fue trasladado a la Isla de León, donde había sido construido, según los planos del Marqués de Ureña, el magnífico edificio que ha llegado hasta la actualidad. A partir de 1804, desaparecería la dependencia orgánica de la Academia de Guardias Marinas y comenzaría la andadura científica del Real Observatorio de la Isla de León (desde 1814 San Fernando) a lo largo del nuevo siglo, marcado por la influencia de personajes tan conocidos como José Sánchez Cerquero o Cecilio Pujazón.

Vista panorámica del Observatorio en 1928
Vista panorámica del Observatorio en 1928

Durante sus 250 años de funcionamiento se fueron añadiendo a sus originales tareas astronómicas misiones tan importantes para la Armada y para la ciencia española, como el cálculo de las efemérides y la publicación del Almanaque Náutico, el Curso de Estudios Superiores, el Depósito de Cronómetros e Instrumentos de la Marina, las observaciones meteorológicas, sísmicas y magnéticas, y la determinación científica de la hora.

Más información sobre la historia del Real Instituto y Observatorio de la Armada en:

  • A. Lafuente y M. Sellés: El Observatorio de Cádiz (1753-1831). Madrid, Ministerio de Defensa, 1988. ISBN: 84-505-7563-X.

  • F.J. González: El Observatorio de San Fernando (1831-1924). Madrid, Ministerio de Defensa, 1992. ISBN: 84-7823-178-1.

Directores del Observatorio
Jorge Juan y Santacilla
Jorge Juan y Santacilla
Directores del Observatorio
NOMBRE AÑOS
LUIS GODIN, Director de la Academia de Guardias Marinas 1753-1760
GERARDO HENAY, Director de la Academia de Guardias Marinas 1760-1768
VICENTE TOFIÑO, Director de la Academia de Guardias Marinas 1768-1789
CIPRIANO VIMERCATI, Director de la Academia de Guardias Marinas 1789-1798
RODRIGO ARMESTO, Oficial Fijo del Observatorio desde 1789 1798-1804
JULIÁN ORTÍZ CANELAS, Capitán de Navío 1804-1821
JOSÉ SÁNCHEZ CERQUERO, Brigadier de la Armada 1821-1847
SATURNINO MONTOJO Y DÍAZ, Brigadier de la Armada 1847-1856
FRANCISCO DE PAULA MÁRQUEZ Y ROCO, Brigadier de la Armada 1856-1869
JOSÉ MONTOJO Y SALCEDO, Capitán de Fragata 1869-1869
CECILIO PUJAZÓN Y GARCÍA, Capitán de Navío de 1 clase 1869-1891
JUAN VINIEGRA Y MENDOZA, Contralmirante 1891-1903
MIGUEL GARCÍA VILLAR, Capitán de Fragata 1903-1903
TOMAS AZCÁRATE Y MENÉNDEZ, Contralmirante 1903-1921
LEÓN HERRERO GARCÍA, Contralmirante Honorario 1921-1940
WENCESLAO BENÍTEZ E INGLOT, Contralmirante Honorario 1940-1954
FRANCISCO FERNÁNDEZ DE LA PUENTE GÓMEZ, Contralmirante 1955-1965
VICENTE PLANELLES RIPOLL, Capitán de Navío 1965-1966
MARIANO RODRÍGUEZ GIL DE ATIENZA, Capitán de Navío 1966-1977
ALBERTO ORTE LLEDÓ, Contralmirante 1977-1984
MANUEL CATALÁN PÉREZ-URQUIOLA, Contralmirante 1984-1995
RAFAEL C. BOLOIX CARLOS-ROCA, Capitán de Navío 1995-2004
JUAN CARLOS COMA SAMARTÍN, Capitán de Navío 2004-2006
FERNANDO BELIZÓN RODRÍGUEZ, Capitán de Navío 2006-2013
MIGUEL VALLEJO CARRIÓN, Capitán de Navío 2013-2015
JOSÉ MARTÍN DAVILA, Capitán de Navío 2015-2017
TEODORO J. LÓPEZ MORATALLA, Capitán de Navío 2017-2018
FRANCISCO JAVIER GALINDO MENDOZA, Capitán de Navío 2018-Continúa.

Según el reglamento en vigor, al Real Instituto y Observatorio de la Armada le competen:

  • Los estudios teóricos y cálculos relacionados con las efemérides y la publicación de las mismas, realizados dentro de las normas reconocidas internacionalmente y en forma adecuada a sus aplicaciones varias, preferentemente a las náuticas y geodésicas.

  • La colaboración en el plano universal, mediante observaciones astronómicas y estudios teóricos, con la Unión Astronómica Internacional y otras organizaciones científicas, en los campos de la astronomía de posición y mecánica celeste.

  • La determinación, mantenimiento y difusión de las escalas de tiempo físico y astronómico, de acuerdo con los requisitos internacionales.

  • La colaboración con la Unión Geodésica y Geofísica Internacional y organizaciones geofísicas similares, en las ramas de geomagnetismo y sismología, mediante sus observaciones geofísicas y estudios teóricos y experimentales.

  • La colaboración con otros centros afines para la contribución al progreso de las ciencias astronómicas, geodésicas, geofísicas, físicas y matemáticas.

  • La ejecución de los trabajos de investigación que le asigne el Estado Mayor de la Armada. La formación y perfeccionamiento de su propio personal científico y la de proporcionar formación físico-matemática superior a los Jefes y Oficiales que el Mando disponga.

  • El asesoramiento en materia relacionada con la medida, conservación y distribución del tiempo, y en particular sobre el material de relojería y cronometría para uso de la Armada. Será responsable de la homologación de los cronómetros y certificará sobre la utilidad de los mismos a efectos de navegación.

  • La adquisición, conservación, reconocimiento, clasificación, reparación y estudio de los equipos cronométricos destinados al servicio de la Armada y la reparación y estudio del material cronométrico de los buques mercantes que a tal fin le sea confiado.

Organización del Real Instituto y Observatorio de la Armada:

  • Dirección.
    • Secretaría Técnica.
      • Biblioteca
    • Subdirección
      • Sección de Efemérides.
        • Efemérides.
        • Centro de Cálculo.
      • Sección de Astronomía de Posición.
        • Astronomía Meridiana.
        • Astronomía Fotográfica.
        • Rotación de la Tierra.
      • Sección de Hora.
        • Hora.
        • Cronometría Naval.
        • Electrónica y Calibración.
      • Sección de Geofísica.
        • Geomagnetismo.
        • Sismología.
        • Satélites.
      • Ayudantía Mayor.
        • Detall.
        • Servicios Generales.
        • Talleres.
    • Sección Económica.
    • Escuela de Estudios Superiores.
Organigrama de la organización del Real Instituto y Observatorio de la Armada
Organigrama de la organización del Real Instituto y Observatorio de la Armada

Dirección postal:

  • Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando
  • Plaza de las Tres Marinas s/n
  • E-11110
  • San Fernando (Cádiz)
  • ESPAÑA

Fax: +34 956 599 366

Teléfonos: +34 956 545 099

Email:

El Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando está enclavado desde 1798 en la ciudad de San Fernando, en el paraje conocido como Pago de Torrealta. Su posición geográfica es de 36º 27' 42'' de latitud Norte y 6º 12' 20'' de longitud Oeste. Situada en el Golfo de Cádiz, al SW de la península Ibérica, San Fernando pertenece a la provincia de Cádiz, una de las ocho que conforman Andalucía.

La provincia de Cádiz en Europa
La provincia de Cádiz en Europa
San Fernando en la provincia de Cádiz
San Fernando en la provincia de Cádiz
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Jorge Juan y Santacilla
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